Antoine Berthiaume

  • Montréal (Québec), 1977
  • Composer • Performer (guitar, banjo) • Improviser

Antoine Berthiaume was first meant to be an architect or a cartoonist. He showed talent for drawing at a very young age but his passion for comic books faded when he discovered it was more fun to spend time working with people; that’s how he traded his pencil for a guitar at age 15 starting his own band with Alexis Trepanier, today one of the greatest web designer alive. Guitarists David Gilmour, Jimmy Page, Andy Summers and others were among the first inspirations of the young lad. He soon got bored of only playing blues and rock and discovered jazz at age 17 when he studied with guitarist Marc-André Laporte and Éric St-Laurent in Montréal before doing a two-year program at Cégep Saaint-Laurent studying with Benoît Charest in jazz guitar.

It’s really at Montréal jazz club l’Air du Temps that Berthiaume learn to play jazz with the best players in town. He hosted the house band for a year with Magella Cormier (former drummer of Alain Caron) and François Turgeon on bass and started exploring standard jazz as well as free music.

Berthiaume studied with Neil Smolar in Montréal before moving to Toronto to take lessons from guitarist Lorne Lofsky. Toronto didn’t really make it for Berthiaume so he eventually moved back to Montréal before going to New York to study with saxophonist Dave Binney. He heard many great musicians but his greatest pleasure was to spend time with his new friends from NYC ballet, Ellen Bar and Sean Suozzi, both great dancers who are still inspiring his music today.

It’s really Derek Bailey who among any musician changed Berthiaume’s vision of music. After a first visit to his house in London in 2002, where he chatted with the master of improvisation about life and music, he decided he had to pay him a second visit to do a recording session. That session was later released partly on the label Ambiances Magnétiques on Soshin, Berthiaume’s first album with Bailey and Fred Frith. It was also partly released on Incus Record (Derek Bailey’s label) on Visitors book.

After a couple of years studying with private teachers, Antoine decided that it was time to go back to school. For some reasons not fully understood yet the dean of Université de Montréal was quite impressed by Berthiaume’s strange path and decided to offer him to skip the B.A. and do a Master in contemporary composition. The three years at Université de Montréal -ending with a semester spent at Mills College in California under the supervision of Fred Frith and Joëlle Léandre - changed his whole conception of music. Contemporary music opened the door for the avant-guarde and the unexpected. Among many teachers, Berthiaume was deeply influenced by Michel Longtin and Jose Evangelista.

His latest experience at Mills College was certainly one of the best times in his life. He got to meet pianist Quentin SirJacq and sound engineer Norman Teale with whom he recorded Leaves and Snows also on Ambiances Magnétiques- and was constantly challenge by great improvisers including MaryClare Brzytwa, Teresa Wong and other Mills students. After finishing his Master in 2005, “Master” Berthiaume got back to NYC for half a year to stay with Molly Culver, another great source of inspiration, and studied the guitar with Mordy Ferber before coming back for good in Montréal. Berthiaume almost stayed in New York but the Green Card Wedding being the only option, he decided that this city didn’t deserve him to get into so much trouble.

Berthiaume has played at the FIJM (Montréal International Jazz Festival) for the past three years and is still playing around town in many venues with improvisers and with his “new western” band Rodeoscopique.

Lately, Berthiaume went on tour in Japan where he played with Yuki Saga, Haco, and many local players. He recorded an album in Kobe with guitarist Takumi Seino that was released on VOS records in Japan.

In 2006, Berthiaume will play at the FIMAV (Festival International de Musiques Actuelles de Victoriaville) with SirJacq and Teale in May, in the Seychelles Island with Allan Camille in August, in Paris and Amsterdam with SirJacq and Joëlle Léandre in March, and of course in Montréal throughout the year.

A jazz album will soon be released with Michel Donato and Pierre Tanguay (the latter being Berthiaume’s one and only mentor) and will feature his own compositions. Berthiaume will also be featured in a book by newyorker Ralph Gibson, State of the Axe , on avant-guarde guitarists with words and pictures of Derek Bailey, Andy Summers, Jim Hall, Bill Frisell, Marc Ribot and many others.

Berthiaume has received support from the Canada Council for the Arts (four grants), Conseil des arts et des lettres du Québec (three grants), and Fondation du Maire de Montréal pour la jeunesse.

In Montréal

In the press

Elliott Sharp et Antoine Berthiaume au cœur de la turbine

Alain Brunet, La Presse, March 25, 2009

Les Productions SuperMusique proposent ce soir un concert «ancré dans l’immédiat autour d’un dialogue guitaristique» entre Elliott Sharp, figure centrale de la musique d’avant-garde aux États-Unis, et Antoine Berthiaume, jeune musicien montréalais dont le dynamisme est à la hauteur de la vision.

Depuis les années 80, les mélomanes qui fréquentent les festivals de musique d’avant-garde (dont celui de Victoriaville) ont été mis au parfum des nombreux projets d’Elliott SharpOrchestra Carbon, Tectonics, Terraplane. Qui plus est Sharp est un pionnier dans les transpositions musicales de la géométrie fractale (qui étudie les formes irrégulières et morcelées), de la théorie du chaos et autres métaphores génétiques.

Rien de tel pour l’apéro!

Blague à part, le travail d’Elliott Sharp est sollicité par de nombreux ensembles qui jouent ses œuvres dont l’ensemble de la renommée Juilliard School ou encore le Jack Quartet, nouveau quatuor à cordes bien en vue dans le milieu musical américain.

D’entrée de jeu, on lui rapporte cette impression d’avoir pénétré à l’intérieur d’un moteur d’avion ou dans la turbine d’un réacteur nucléaire. C’était à l’écoute de certaines pièces de Base, un album créé par Sharp et Berthiaume (étiquette Ambiances Magnétiques) et lancé ce soir à l’occasion du concert prévu à la Sala Rossa.

«Au centre d’un réacteur? Voilà une belle façon d’illustrer notre travail… mais j’ose croire que nous invitons aussi l’auditeur à fréquenter des lieux plus accueillants! Textural, dites-vous? Absolument. Lors des sessions d’enregistrement, nous avons emprunté cette voie où les guitares génèrent des textures sonores, mais je dirais que ça s’est passé davantage dans la post-production de cet album. Le mixage, il faut dire, a mis encore plus d’emphase sur cette dimension du jeu. J’ai donné à Antoine et l’ingénieur du son mon aval pour accomplir ce dont ils avaient envie», explique le musicien américain.

L’album Base, à l’origine, est une initiative du guitariste et compositeur montréalais Antoine Berthiaume. Membre fondateur du groupe Rodéoscopique (country folk instrumental d’avant-garde?), féru de jazz et d’improvisation libre, le guitariste et compositeur ne cesse de s’exprimer sur les scènes des musiques improvisées. Parmi ses collaborateurs, on citera Pierre Tanguay, Michel Donato, Fred Frith, feu Derek Bailey, Takumi Seino et, bien sûr, Elliott Sharp.

«Antoine m’a contacté il y a quelques années. Il m’a d’abord fait parvenir sa musique, notamment ses enregistrements avec feu Derek Bailey. Et j’ai beaucoup aimé ce que j’ai entendu. Puis il m’a visité à New York, nous avons eu une première séance d’improvisation. Ce fut concluant dès le départ, j’ai réalisé qu’il était un guitariste accompli, doté d’une écoute singulière», raconte son collègue new-yorkais.

Avis aux amateurs qui préféreraient écouter Base au salon, la résultante sur scène pourrait s’avérer fort différente.

«Chaque discipline comporte ses qualités propres, insiste Elliott Sharp. Le processus de remixage, par exemple, peut modifier les impressions d’un enregistrement. Cette idée de présenter la musique de différentes manières me plaît, et je dirais préférer le «live». Le concert trouve d’ailleurs une nouvelle énergie par les temps qui courent, particulièrement à cause de la dépréciation de la musique circulant sur l’internet.»

Ce qui n’empêchera pas Elliott Sharp et Antoine Berthiaume de lancer leur album ce soir. Bienvenue au cœur de la turbine…

un concert «ancré dans l’immédiat autour d’un dialogue guitaristique» entre Elliott Sharp, figure centrale de la musique d’avant-garde aux États-Unis, et Antoine Berthiaume, jeune musicien montréalais dont le dynamisme est à la hauteur de la vision.

SuperMusique’s Dueling Guitars

Adam Kinner, The Gazette, March 25, 2009

The folks at SuperMusique, a production company responsible for some great improvised and new music concerts, are presenting a show on Wednesday the 25th at Sala Rossa.

Called Ça Frappe, the concert features one of our more ambitious local guitarists, Antoine Berthiaume, in concert with the great Elliott Sharp. Sharp is a fascinating guitarist, composer, and improviser known for ingenuity and cross-genre agility. He’s as comfortable having his work played by the Ensemble Modern as he is playing guitar with his blues band Terraplane. Like Marc Ribot and Bill Frisell, Elliott Sharp is another mature guitarist with a voracious appetite and impeccable taste. Alongside Berthiaume, Sharp should find a suitable partner in music-making. The local is one of the best we have to offer.

Philippe Lauzier (saxes, clarinets), Martin Tétreault (turntables) and Pierre-Yves Martel (viola de gamba) will open the show.